Alien: Romulus: Traduzione delle nuove interviste a Fede Alvarez e Cailee Spaeny (Cinemateaser)

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Grazie alla community e al podcast americano “Perfect Organism“, è ora possibile leggere integralmente l’intervista al regista di Alien: Romulus, Fede Alvarez, e all’attrice protagonista Cailee Spaney (Rain), pubblicate nel nuovo numero della rivista francese “Cinemateaser“.

Alien Universe Italia vi presenta la traduzione italiana di questa interessante e approfondita intervista con i due artisti. Tra i vari argomenti trattati, si discute della sfida per Alvarez nel prendere le redini di un franchise consolidato come Alien e del suo approccio alla regia, mentre la Spaeny parla del suo metodo di recitazione e l’approccio alle parti più fisiche del film. Buona lettura!

Nuova immagine dal film in copertina del nuovo numero della rivista francese "Cinemateaser"
INTERVISTA A FEDE ALVAREZ:
“Dal momento che i prequel non hanno soddisfatto molti fan, ALIEN cerca di tornare a ciò che sa fare meglio: l’orrore di un film spaziale a porte chiuse, ambientato in corridoi contaminati da un grande insetto mortale. Al timone c’è Fede Alvarez, che dai tempi di “LA CASA” (EVIL DEAD) ha dimostrato di eccellere in spettacoli cruenti che mettono alla prova la resistenza dello spettatore. Dopo aver visto una parte (impressionante) del suo ROMULUS, abbiamo cercato di capire come fosse per lui dirigere un film di ALIEN.”
Testo ed intervista a cura di AURÉLIEN ALLIN.
“ALIEN: ROMULUS è la storia di un doppio ritorno alle origini. Innanzitutto per il franchise che, dopo il quarto ALIEN: LA CLONAZIONE diretto da Jean-Pierre Jeunet nel 1997, era stato sepolto da opere indegne della sua statura (i due ALIEN VS PREDATOR), seguito da prequel troppo cerebrali, troppo disordinati e troppo goffi per convincere appieno (PROMETHEUS e COVENANT). Poi arriva il regista Fede Alvarez che, dopo i grandi successi artistici e commerciali di “LA CASA” (EVIL DEAD) e “MAN IN THE DARK” (DON’T BREATHE), si era smarrito con “MILLENNIUM – QUELLO CHE NON UCCIDE (THE GIRL IN THE SPIDER’S WEB), un techno-thriller inconsistente – nonostante il talento visivo che vi aveva apportato. Un clamoroso insuccesso che lo ha tenuto lontano dal grande schermo per sei anni e che, ammette, ha anche indebolito la sua voglia di fare cinema. L’uruguaiano, invitato a Hollywood da Sam Raimi dopo un eccezionale cortometraggio, ATAQUE DE PÁNICO, non sognava altro che dirigere un ALIEN. Un sogno che ha realizzato dopo aver venduto l’idea a Ridley Scott: collocare ROMULUS tra ALIEN e ALIENS, per tornare a quel mondo futuristico ma primitivo, industriale e aspro, fatto di minatori e grezzi soldati nello spazio, improvvisamente messi di fronte a creature la cui raffinatezza è interamente dedicata alla morte. Ed è così che ALIEN, dopo quasi tre decenni di vagabondaggio alla ricerca di una nuova identità, rinasce abbracciando quella con cui è nato. ALIEN: ROMULUS segue un equipaggio di giovani coloni che attracca a una stazione-laboratorio della Weyland-Yutani, dove scopre… Non vi annoieremo con i dettagli. Un’occasione per Fede Alvarez di ritrovare lo spirito violentemente asciutto e/o furiosamente cruento dei suoi primi due film, e di riaccendere il sacro fuoco che è in lui. A giugno, è venuto a Parigi per presentare circa quindici minuti di ROMULUS, con Facehugger che si aggirano in branco come ragni velocissimi, bozzoli come vagine assassine e Chestburster visti attraverso i raggi X. ALIEN: ROMULUS sembra vibrare generosamente con il piacere primordiale di godere di dolorismo e terrore. Senza dubbio perché Alvarez, pur non vendendo a nessuno l’insostenibile tiritera promozionale “film senza CGI”, ha comunque fatto del suo meglio per mantenere ROMULUS organico, utilizzando un grande numero di effetti pratici, animatronic e vasti set solidamente costruiti. Riuscirà finalmente a ridare lustro a una saga che, in passato, ha brillato rivelando o ispirando i grandi del futuro? Noi lo speriamo. In attesa del verdetto finale, abbiamo parlato con Fede Alvarez del suo legame con la lotta di classe preesistente, dei simboli fallici e della messa in scena.”
Aurélien: Tre dei tuoi film sono ambientati in universi preesistenti. Come te lo spieghi?
Fede Alvarez: Forse dovrei pensare in modo più strategico alle mie scelte! (Ride) Ma l’unica cosa che posso fare è buttarmi quando ho la forte sensazione che ci sia un progetto che voglio davvero realizzare. LA CASA è stato il mio primo film. All’epoca, è stata la prima cosa di cui ho sentito parlare che ho trovato eccitante. Davvero eccitante. Così l’ho fatto. Poi abbiamo fatto MAN IN THE DARK e poi il 2, che non ho diretto, ma che ho co-scritto e co-prodotto. Ricordo che, subito dopo MAN IN THE DARK, non volevo… (Fa una pausa). Avevo appena fatto due grandi successi, che avevano fruttato più di quanto fossero costati e, come sapete, vengo dall’Uruguay. La mia educazione ruotava intorno all’idea di tenere sempre sotto controllo il proprio ego – e se non lo fai, ci penseranno gli amici e la famiglia al posto tuo! (Così mi sono detto: “Non voglio credere che ci sia qualcosa di speciale in quello che faccio. Voglio solo lavorare”. Perché per me il cinema è una professione: c’è chi fa scarpe, chi fa film. È un mestiere che devi praticare da solo. Questo modo di pensare è arrivato al punto che, quando qualcuno mi ha proposto di adattare un libro della serie “Millennium”, ho accettato immediatamente. E dopo averlo fatto, mi è apparso chiaro che non avrei dovuto farlo e che avrei dovuto pensarci due volte prima di imbarcarmi in un progetto che non mi si addiceva. Mi ha quasi fatto venire voglia di interrompere tutto, perché [in questo film] sono stato circondato da troppe persone per le quali il cinema non è una religione. Per loro era solo un altro film. Dopo di che, avevo chiuso, con il cuore spezzato, per così dire. Poi è arrivato il Covid: nessuno avrebbe fatto film per un po’, ovviamente. Per decidere di tornare a dirigere, per far sì che ne valesse davvero la pena, sapevo che dovevo essere davvero appassionato di un progetto e che dovevo crederci. A dire il vero, non ero nemmeno interessato all’idea di creare qualcosa di nuovo. Ho detto a tutti che l’unica cosa che mi ha davvero spinto a fare qualcosa è stato ALIEN. È così che è successo, e posso vedere il collegamento con il fatto che ho già diretto film su licenza, ma… Seguo solo la corrente. Questo è quanto. Forse dovrei usare più intelletto, ma il mio processo decisionale è sempre emotivo.
A: C’è anche un piacere particolare nell’impadronirsi di un mondo con le sue regole e i suoi codici – alcuni da rispettare, altri da sovvertire?
F: Oh sì, sicuramente! Sai, i registi hanno sempre voluto evocare nel loro lavoro le tracce dei film del passato che hanno amato. Non agli albori del cinema, perché non esistevano molti film. Ma dal momento in cui il cinema è diventato un’istituzione, il serpente ha cominciato a mordersi la coda. Oggi qualcuno mi ha detto che ROMULUS sembrava ispirato a un videogioco di ALIEN che si era ispirato ai film. Ora siamo in questo ciclo. È strano, ma è vero. Ho avuto una discussione con Sam Raimi: mi ha detto che voleva adattare il fumetto “The Phantom” ma non era riuscito ad ottenere i diritti, quindi ha dovuto creare una cosa sua, e ha scritto DARKMAN. Ci sono molte storie di questo tipo!
A: A partire da STAR WARS – Lucas voleva adattare ‘Flash Gordon’…
F: Esattamente! Oggi c’è un’enorme differenza: i registi hanno ancora la stessa ambizione, solo che ce l’ha anche l’industria. Quindi questo rende le cose più facili. Anche se posso assicurarvi che solo perché dite “voglio fare ALIEN”, non vi daranno ALIEN (ride.) Ma questo movimento è storico. Prima ho parlato delle mie influenze con uno dei suoi colleghi. Per me le influenze principali sono i film che guardi prima dei 12 anni: di solito ti accompagnano per tutta la vita. Nel mio caso, è facile perché da bambino avevo tre VHS a casa, che guardavo in continuazione. Tutto, o quasi, quello che so sul cinema deriva da questi tre film: MOBY DICK di John Huston, FRANKENSTEIN JUNIOR di Mel Brooks e SCARAMOUCHE di George Sidney. Il suo collega mi ha chiesto se non volessi fare film come questi, film originali. Poi se n’è andato e pochi minuti dopo sono andato da lui per dirgli che, in realtà, questi tre film non erano originali: SCARAMOUCHE è un remake di un film omonimo del 1923 (di Rex Ingram, ndr), ‘Moby Dick’ era già stato adattato prima di John Huston (in particolare da Lloyd Bacon nel 1930, ndr). FRANKENSTEIN JUNIOR, doveva essere il decimo o il quindicesimo FRANKENSTEIN, solo che era una commedia! Vedete? Questa è Hollywood. Detto questo, è vero che oggi ho una gran voglia di scrivere una sceneggiatura originale – ed è quello che faremo io e il mio co-sceneggiatore (Rodo Sayagues), dopo ROMULUS.
A: Il primo ALIEN era, in fondo, una storia di lotta di classe. In ROMULUS, hai come protagonisti degli operai. Volevi consapevolmente scrivere una storia di operai e iniettare nel film una sorta di commento sociale?
F: Sì. Ma non posso dirti esattamente di cosa parla il film, per paura di rovinarlo. Lo saprete quando lo vedrete nella sua interezza. Immaginate che sia il 1979 e che io abbia diretto il primo ALIEN. Mi chiedete della lotta di classe e io vi rispondo che il film parla proprio di questo, e in particolare di come le persone si rendano conto che le multinazionali si comportano male con loro e sono interessate solo al loro profitto. All’epoca, questa era un’idea radicale. Oggi non lo è più: lo sappiamo tutti! (Ride) Se avessimo discusso di tutto questo nel 1979, avremmo rovinato il finale del film. È lo stesso qui: detto questo, se voglio essere un regista onesto, devo capire perché un film funziona davvero e non farmi trascinare dalla dimensione intellettuale del soggetto. Mi spiego meglio. Con James Cameron, una volta ho discusso di TERMINATOR 2. Gli ho detto che si trattava di una storia padre-figlio, con il T-800 che assumeva la posizione di padre surrogato di John Connor, e così via. E lui mi rispose: “Sì, ma… in realtà è un film sulle armi”. Io ero stupito, ma… ripensaci. Nella mente degli adolescenti che eravamo quando abbiamo visto questo film: il suono della Beretta, assolutamente unico, che non ha mai suonato così; l’immagine di Arnold che fa ruotare il fucile intorno al dito per ricaricarlo; e poi, è un’escalation, T2: pistola contro pistola più grande, un’arma contro un’arma più grande, e così via. È un feticcio! È questo che lo fa funzionare. Tutti vogliamo concentrarci sulla parte intellettuale dei film e trascuriamo l’aspetto cruciale che fa funzionare un film, quello che non si può togliere. Se si toglie lo xenomorfo non si ha più ALIEN, ma qualcos’altro. Recentemente ho fatto vedere MATRIX a mio figlio perché finalmente era abbastanza grande per capirlo. Gliel’ho presentato da un punto di vista intellettuale, su cosa si basa e così via. La sua reazione dopo averlo visto? ‘Sì, è fantastico. È un film di kung fu!”. Ha ragione! È questo che rende MATRIX così efficace! Era la prima volta che gli americani e gran parte del resto del mondo vedevano un film che riprendeva il modo di fare cinema di azione di Hong Kong, con l’uso dei cavi. Solo che detto così sembra una sciocchezza. Quindi cerchiamo tutti di alzare l’asticella, di parlarne in modo più sofisticato. Naturalmente MATRIX è molto di più. Ma se si cerca di fare MATRIX senza il kung fu e i combattimenti, si tradisce la sua essenza. Quindi, per tornare alla tua domanda: sì, c’è questa dimensione da “operai” in ROMULUS, ma la parte che non volevo trascurare era ciò che ha reso ALIEN nel 1979 un film di tale impatto sulla gente – lo shock, la violenza, il terrore. Naturalmente, ROMULUS non può essere così, perché ci sono elementi che ormai sono troppo familiari per esserlo. Ma se siete giovani, o se non avete mai visto un ALIEN, potrebbe esserlo. L’obiettivo è generare un’esperienza cinematografica intensa. Volevo essere onesto e non essere troppo ossessionato dal resto. Perché altrimenti, sapete com’è: alcuni film privilegiano l’intelletto e la raffinatezza rispetto a tutto il resto.
A: Capisco il tuo ragionamento, ma è anche vero che i film interagiscono con il loro tempo e che questo crea uno scopo, anche inconscio. Ad esempio, in ALIEN c’è sempre stata una dimensione sessuale simbolica – il vuoto, le forme falliche e così via. Quando realizzi ROMULUS in un’epoca post-MeToo, non puoi ignorarlo…
F: Davvero, cerco di non pensare a queste risonanze. Tutto ciò che potrebbe fare è spaventarmi e paralizzarmi! Mi farebbe dubitare di ogni decisione che prendo. Non ho assolutamente alcun controllo su come la gente interpreterà ROMULUS. Tutto ciò che posso fare è essere fedele allo spirito dell’originale. Ma sì, si dà il caso che il simbolismo del lavoro di H.R. Giger fosse molto femminista. Nel primo ALIEN, il Facehugger è una vagina che viola il volto di un uomo. Queste immagini si sono liberate da molti tabù. E credo che l’effetto sia lo stesso anche oggi. Perché, nel migliore dei casi, la maggior parte delle persone non le vedrà nemmeno. Inoltre, non dovremmo essere in grado di spiegare tutto questo in modo troppo categorico. In ALIEN, alla fine, è tutto molto sottile. Ma se si torna all’arte di Giger, diventa evidente. È ovvio che si siano rivolti a questo tizio per disegnare queste creature! Giger è stato rifiutato per gran parte della sua carriera dalla comunità artistica e dalla stampa perché il suo lavoro era considerato pornografico. Ma quando si guarda ALIEN, le cose non sono così evidenti. Il vostro subconscio lo vede. Ti attacca senza che tu te ne accorga. Ed è per questo che al pubblico piace. Spero che sia lo stesso in ROMULUS. Le persone devono chiedersi: “È questo che penso di vedere? Ma nel contesto della scena, non può essere una distrazione.
A: Come ti approcci alla regia?
F: Non faccio molte prove perché voglio mantenere le cose fresche per le riprese. Le prove possono essere utili, ma in un film come ROMULUS, che non è basato sul copione, non se ne ricava molto, credo. Gli attori possono farmi domande sui loro personaggi, su tutto ciò che non è verbalizzato nella sceneggiatura. Di solito non faccio nemmeno gli storyboard, se non in casi molto tecnici.
Mi piace arrivare la mattina e fare il giro del set, in modo da poter camminare intorno a loro. Inizio con la coreografia dell’azione. Lascio agli attori una discreta libertà in termini di reazioni e movimenti e verifico i fattori tecnici: “Non andare lì, perché non posso mettere la macchina da presa in quell’angolo”, ecc. E poi giro. Questo è stato il caso di ROMULUS: la maggior parte delle inquadrature sono state decise sul momento. All’inizio ho pensato che fosse un metodo pigro, ma poi mi sono ricordato che anche Spielberg arriva al mattino e sceglie cosa fare. Per me è un buon modo per lasciarmi ispirare dagli elementi a mia disposizione, piuttosto che costruire un set che deve assolutamente adattarsi a uno storyboard progettato in precedenza. Non c’è un metodo giusto o sbagliato. Ognuno fa a modo suo. Mi piace anche essere il più realistico possibile, soprattutto in termini di recitazione. Tendo a ingaggiare attori che “siano” i personaggi. Se voglio che un bambino sia nervoso, non assumo un ragazzo eccessivamente carismatico che gioca a fare il nervoso. La mia ossessione è che il set sia un parco giochi, ma che tutti gli elementi siano lì, al loro posto, in modo che i personaggi possano giocare. Quindi tutto deve essere il più reale possibile. Le creature sono lì, gli attori sono vicini ai loro ruoli e così via. Questo facilita le cose, ma soprattutto rende più reale l’esperienza delle riprese. Quando i turisti vengono a Parigi, fotografano la Torre Eiffel per portare con sé quella sensazione. Questo è il mio lavoro di regista: Faccio tutto il possibile per portare queste sensazioni sullo schermo. L’ingresso della creatura, la reazione dell’attore. Nelle scene che avete visto, c’è il momento in cui Isabela (Merced) vede il bozzolo sul muro: conosceva la scena dalla sceneggiatura, ma non aveva idea di come sarebbe stato, di come si sarebbe mosso, quindi la sua reazione all’immagine è viscerale. Per me, la tensione e l’orrore devono funzionare sul set come se fosse un’opera teatrale. Se già funziona, so che il montaggio, la musica e il colore porteranno la scena a un livello ancora più alto. Sono ossessionato da questo: il momento. È anche per questo che faccio riprese molto lunghe. Non giro un po’ alla volta. Se un attore deve percorrere un corridoio, metto una telecamera all’inizio, un’altra all’angolo per coprire e un’altra alla fine, in modo che faccia tutto in una volta e finisca per avere il fiato corto. Mi piace perché poi traspare sullo schermo.
A: Cailee Spaeny dice che in ROMULUS la recitazione tende ad ALIEN e l’azione ad ALIENS.
F: Ed è vero.
A: Sono due film con toni molto diversi. Come avete trovato un equilibrio?
F: Credo che abbiamo cercato di non controllare troppo le cose. Alcune delle cose migliori accadono quando si combinano due elementi che non sono mai stati combinati prima. Come MATRIX, con il suo mix di kung fu e cospirazione informatica. È la combinazione che crea l’originale. All’università, uno dei miei professori mi ha insegnato la definizione di moderno: è quando il nuovo incontra il classico. In ROMULUS non ho dovuto preoccuparmi del nuovo. Il nuovo è ovunque, sempre. Non si può sfuggire. Gli attori sono giovani e nuovi. Vivono nel nostro tempo e questo influenza il loro modo di muoversi, di comportarsi e così via. Le ottiche che usiamo sono nuove, la luce non è più la stessa di una volta, e così via. Anche se cerchiamo di avvicinarci il più possibile al film originale, la tecnologia non è più la stessa di allora. Ma abbiamo anche spinto nella direzione opposta, in modo che alcune parti sembrino provenire da un altro periodo. Ad esempio, per quanto riguarda il linguaggio, quando i personaggi imprecano. Abbiamo evitato parolacce troppo moderne, per farle sembrare più “classiche”. – Vedrete, il modo in cui dicono “stronzo!” lo dicono così! (Ride) Abbiamo anche abbracciato il meglio delle tecniche classiche con molta animatronica. Speriamo che tutto questo renda il film moderno, mai troppo antiquato, mai troppo nuovo, mai troppo “attuale””.
A: All’epoca di MAN IN THE DARK, ci dissi che scrivere horror era una catarsi, un modo per proiettare le tue paure in una storia. Con ALIEN, quale paura stai esorcizzando, soprattutto se era l’unico progetto che volevi davvero realizzare?
F: Non so cosa sia! È quasi spaventoso, in realtà. Sai, i miei film sono davvero onesti. Lo sono davvero. Soprattutto perché li scrivo io. Anche se alcuni di essi sono ambientati in mondi preesistenti, i nostri personaggi sono sempre nuovi – tranne in MILLENIUM e forse è per questo che non mi sono divertito. Quindi, ogni volta, abbiamo creato personaggi e storie all’interno di una cornice che già esisteva e che ci ha permesso di renderli nostri. È affascinante e strano: Ho 46 anni, guardo al mio lavoro e mi chiedo cosa mi sia successo per scrivere e dirigere film come questo! Perché gravito su questi temi? È chiaro che tutto nei miei film mi fa paura. Non potrei creare un momento di orrore che non mi spaventi. Proprio ora, mentre vi mostravamo gli estratti, ero ancora in preda al panico! Vedete il bozzolo che sembra una vagina e all’improvviso spunta una spina? Mi terrorizza. Questo tipo di immagini deriva inevitabilmente da ciò che trovo inquietante. Secondo te, perché? Non ne ho idea. Chiedi ai miei genitori della mia infanzia! (Ride) Non voglio nemmeno saperlo. Innanzitutto perché voglio continuare a provare questa paura. La paura è eccitante. Ti insegna molto su te stesso. Appena sai da dove viene, non fa più paura e diventa… volgare. Ottenere risposte ci ossessiona tutti. Ma, come spesso si dice, l’arte è fatta di domande.
INTERVISTA A CAILEE SPAENY:
Ha solo 25 anni, ma sembra di conoscerla da sempre, come accade alle grandi attrici. Va detto che il 2024 è stato il suo anno, con interpretazioni mozzafiato in PRISCILLA e CIVIL WAR. Prima di recitare al fianco di Daniel Craig nel terzo KNIVES OUT di Rian Johnson, Cailee Spaeny è pronta a perfezionare ulteriormente il suo status con ALIEN: ROMULUS. Ecco un’intervista con un’attrice entusiasmante che non è mai stata due volte nello stesso posto.
A: In PRISCILLA e CIVIL WAR, i tuoi personaggi erano in parte osservatori. In ALIEN: ROMULUS, il tuo personaggio non può esserlo, deve agire. È una coincidenza o hai cercato questo cambiamento?
Cailee Spaeny: L’unica cosa di cui sono davvero consapevole quando affronto un ruolo è il mio desiderio di essere lontana mille miglia dal film precedente. In termini di tono, passare da CIVIL WAR a PRISCILLA (N.d.T.: uscito successivamente, CIVIL WAR è stato girato prima di PRISCILLA), e poi passare da PRISCILLA ad ALIEN è stato davvero abbracciare mondi opposti, e mi ha richiesto [di] fare qualcosa di totalmente diverso. Nel mio lavoro, devi pensare molto all’arco narrativo del personaggio. In ALIEN, all’inizio, continuavo a chiedermi: “Qual è il suo arco?”. Poi ho capito che lo si ottiene se si getta una persona in una situazione terrificante, in cui viene perseguitata. Questo è l’arco narrativo! E poi, come dici tu, il personaggio si butta nell’azione. È un vero dono perché non devi chiederti: “Dove sono i sottili cambiamenti [nel personaggio] nel corso degli anni? (Ride.)
A: Le tue interpretazioni in CIVIL WAR e PRISCILLA erano molto dense e sottili. È possibile fare altrettanto in ALIEN, dove proietti un personaggio nell’azione? E soprattutto, è necessario?
C: È ancora necessario, sì. Devi comunque ancorare la performance a qualcosa di più action e horror, altrimenti che senso ha? Se non ci si preoccupa dei personaggi, si avrà solo una morte dopo l’altra senza nulla in gioco. Questo è l’aspetto più affascinante del primo ALIEN: quando ci vengono presentati i personaggi dopo il loro risveglio, ci sono Harry Dean Stanton, Yaphet Kotto, Sigourney Weaver e così via. Sono tutti attori. Non c’è molto per stabilire i loro personaggi, ma gli attori sono tutti così naturali e le loro relazioni così convincenti… Non parlano delle loro famiglie, la sceneggiatura non dà loro alcun retroscena, ma il legame tra loro è molto forte. Si sente un legame immediato con loro e per me è questo che rende ALIEN così terrificante”. Sul set, Fede (Alvarez) ci ricordava costantemente che dovevamo dimenticare il film horror e chiederci quali sarebbero state le nostre interpretazioni se si fosse trattato di un film indipendente. A volte l’obiettivo era quello di sovvertire il tono tipico dei film d’azione, altre volte di abbracciarlo. C’è un’inquadratura, per esempio, in cui esco da un ascensore armato di una mitragliatrice – dietro la macchina da presa c’erano due tecnici con dei soffiatori: un momento di puro ALIENS! Passavamo continuamente da un tono all’altro e dovevamo trovare il giusto equilibrio.
A: Come si costruisce un personaggio? Parti dall’interno del personaggio o dall’esterno?
C: È utile avere qualcosa di fisico a cui aggrapparsi. In CIVIL WAR, era la macchina da presa. In ALIEN, mi sono allenata dicendo a me stessa che Rain veniva da una colonia mineraria. Quindi è molto fisica e abituata a lavori duri. Questo ha dato immediatamente il tono al personaggio. Poi ho pensato alle mie radici: Vengo dal Midwest degli Stati Uniti, da un ambiente operaio e da una stirpe di agricoltori. Quindi ho pensato a chi sono queste persone, al loro aspetto, al loro temperamento e così via. Questo è stato il punto di partenza.
A: Ma hai un metodo fisso per costruire un personaggio?
C: No, non proprio. È tutto un grande miscuglio: leggo un libro, guardo tonnellate di film, scrivo il diario del personaggio, mi alleno fisicamente, cerco un nuovo modo di imparare le battute… e vedo cosa mi porta o non mi porta tutto questo. In PRISCILLA, molte cose sono passate attraverso la sua immobilità: la sua rabbia, le sue gioie, i suoi dolori, la sua forza.
A: È stata una performance fisica per te?
C: Sì, in modo estremamente sottile. Tutto dipendeva da piccole cose. Qual è l’impatto di un battito di ciglia, in quel preciso momento, in un primo piano? Una leggerissima inclinazione della testa? Per Sofia (Coppola, ndr), il diavolo è nei dettagli – sulle mani, sui piedi; la sfumatura emotiva quando metto le ciglia finte, ecc.) Mi sono divertita molto a fare tutto questo. Ho imparato a conoscere perfettamente il mio viso. (Ride) Non guardo mai le mie inquadrature sul monitor, sarebbe un riflesso eccessivo, ma in PRISCILLA ho dovuto essere iperconsapevole di ogni mia mossa perché avevano tutte molto senso.
A: Ti è servito per ALIEN e per questo ruolo più fisico?
C: Penso che mi sarà utile per tutti i miei ruoli. Ma ALIEN era molto diverso. Soprattutto nel terzo atto: era molto fisico e tutto si basava sul muoversi molto, dovevi usare tutto il tuo corpo per trasmettere lo shock, l’orrore, l’istinto di sopravvivenza e così via. Sai, non ho studiato recitazione. Non ho ricevuto alcuna formazione. La mia scuola è il cinema. Imparo diverse tecniche sul lavoro. È molto divertente, ma anche terrificante perché se non funziona, viene immortalato sullo schermo per l’eternità. (Ride.)
A: Ritieni che sia più difficile imporre te stessa e il tuo personaggio in film come PACIFIC RIM: UPRISING e ALIEN, perché devono competere con uno spettacolo, la presenza di creature ed effetti visivi?
C: No, è solo che richiede qualcosa di diverso. Mi piacerebbe potervi dire che in ogni film, non appena la macchina da presa inizia a girare, il personaggio prende il sopravvento, voi diventate qualcun altro ed entrate in questo stato superiore. Vi assicuro che è raro. Almeno per me. Perché hai un tizio accanto che sta manipolando un pupazzo di una creatura e fa un po’ di rumore, e tu stai cercando di capire come rimanere terrorizzato durante i sei mesi di riprese… Quindi la maggior parte delle volte uso i trucchi del mestiere. Per PRISCILLA avevamo solo 30 giorni per le riprese e questo richiedeva qualcosa di diverso. Non posso dire di meglio: è diverso. Amo tutti i film, tutti i generi, tutti gli stili di recitazione. ALIEN e ALIENS erano molto diversi in termini di tono, ma anche in termini di recitazione, perché uno è stato girato negli anni ’70, l’altro negli anni ’80. E ai miei occhi, uno non è migliore dell’altro. Entrambi richiedono tecnica e abilità precise, in particolare per capire il tono del film e trasmetterlo nel miglior modo possibile.
A: Secondo Fede Alvarez, ROMULUS è esattamente a metà strada tra ALIEN e ALIENS. Dove haI trovato l’equilibrio nel gioco?
C: Credo che in ROMULUS la recitazione tenda verso ALIEN, mentre l’azione tende verso ALIENS. In ogni caso, ne discutevamo continuamente, facevamo prove, cercavamo di trovare un equilibrio. Mi sono fidato completamente di Fede perché conosce questo franchise come le sue tasche.
A: Senza entrare nel cliché della “nuova Ripley”, hai dovuto riflettere su questa eredità, su questo patrimonio? O ha deciso di ignorarlo?
C: Non so se sia una cosa positiva o negativa, ma non ricordo di aver mai avuto problemi con questa cosa. Sapevo come volevo interpretare il ruolo. Sapevo anche che adoravo quello che Sigourney aveva fatto, ero innamorata della sua recitazione e della sua presenza sullo schermo. Forse, studiando la sua interpretazione, è successo qualcosa… Ma Sigourney è davvero unica. Quindi nella mia testa non poteva esserci un vero dibattito. Non era nemmeno una sfida, perché non sarei stato in grado di vincerla.
A: Ho letto che in CIVIL WAR ti sei rifiutata di indossare i tappi per le orecchie nelle scene d’azione perché volevi “sentire le cose”.
C: (Fa una smorfia)
A: Non so se sia vero…
C: È vero, sì. E non è stato molto intelligente da parte mia, lo so. Ma sii tollerante, ho vent’anni!
A: In un film come ALIEN, con la moltitudine di angolazioni da coprire, effetti ecc. è possibile “sentire” le cose? O c’è una certa distanza?
C: Nella maggior parte dei grandi film d’azione o di fantascienza, direi che probabilmente c’è una certa distanza. Ma in ALIEN, una delle priorità di Fede era far sembrare tutto il più reale possibile. C’era sempre qualcosa di tangibile da toccare, corridoi reali da percorrere… Fede ha anche imposto la regola inflessibile di scambiarci le battute, anche quando non eravamo nel film, anche solo per una frase o una singola parola, e io ero molto felice di farlo. Avevamo le creature sul set, manipolate da burattinai che lavorano a questo franchise da decenni. Quando qualcuno grida “Azione!” e hai davanti a te uno Xenomorfo o un Facehugger, fa la differenza.
A: Come sceglierai i tuoi ruoli dopo questa esperienza?
C: Innanzitutto in base al regista e alla sceneggiatura. Sono stata estremamente fortunata a lavorare con registi in cui ho avuto piena fiducia. Ho avuto fortuna a lavorare con registi che scrivono. Una persona come Fede, per l’appunto. Quando ricevi una sceneggiatura per un ALIEN, speri che arrivi nelle mani giuste. Quando ho letto “ALIEN, di Fede Alvarez”, mi è sembrato sensato. Poi, come dicevo, la mia scelta è dettata anche dal desiderio di non ripetere quello che ho appena fatto, sia in termini di tono che di personaggi. Dopo un po’, in PRISCILLA, non riuscivo a pensare ad altro che a rotolarmi nel sangue e a correre per i corridoi con un fucile in mano. Poi, dopo sei mesi di lavoro su ALIEN, ho pensato solo a tacchi e ciglia finte. Non appena finisco un film, tutto quello che voglio fare è l’opposto. E ora vorrei cimentarmi in una commedia, perché non ne ho mai fatte. E se non dovesse funzionare, almeno ci avrò provato! Mi piacerebbe anche fare un po’ di teatro. Voglio sviluppare nuove competenze. È questo che mi interessa: sfidare me stessa. Anche se mi mette in uno stato di ansia permanente. (Ride) È tutto molto spaventoso per me. Sono terrorizzata quando la macchina da presa mi sta inquadrando. Ma se devo farlo, tanto vale farlo fino in fondo…
A: A questo proposito, hai detto di aver sentito un’enorme pressione su PRISCILLA, perché sapevi che la vera Priscilla Presley avrebbe visto il film. Oggi reciti in un ALIEN. La pressione è un carburante?
C: Sì, è il mio carburante principale. Anche se sono scomode, l’ansia e la pressione hanno un lato positivo: sei costretto a buttarti. Arrivi sul set, incroci le dita e speri che vada tutto bene. Se sei fortunato, il regista è abbastanza gentile e intelligente da non giudicarti.
A: C’è un ruolo che ti ha permesso di capire meglio il tuo lavoro e le tue capacità?
C: Quando recito, in quel momento, non sento mai di aver raggiunto qualcosa. Anzi, regredisco, come se avessi dimenticato come si recita. All’inizio della mia carriera, avevo un’opinione molto forte su ciò che era buono e ciò che era cattivo. Pensavo di sapere cosa fare. Ma con l’avanzare dell’età, è molto meno chiaro. Penso che sia una parte normale dell’essere attore. Ogni ruolo mi insegna qualcosa di nuovo. Anche gli attori con cui lavoro mi insegnano qualcosa. Sul set, lavoro con persone tendenzialmente più anziane di me: è piuttosto spaventoso, ma accelera anche le cose. Soprattutto perché la maggior parte di loro è stata gentile con me e mi ha preso sotto la sua ala. Quindi non credo che ci sia stato un ruolo particolare che sia stato decisivo per la mia comprensione del business. Sono sempre in fase di apprendimento e spero di esserlo sempre. Oggi mi chiedo spesso come gestire il fatto di essere la prima ad essere convocata nei fogli di chiamata. È molto stressante per me. C’è una pressione che va oltre la recitazione. Essere su un set è già una forte pressione.

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